Mitos sobre el cerebro

Otro de los campos que me intriga tanto como la exploración y el origen del Universo es el cerebro humano.

Ese órgano formado por mas de 80 mil millones de neuronas, número similar al de estrellas que tiene la Via Láctea, es el que, aún no sabemos como, nos hace tener conciencia de nosotros mismos, intercambiar ideas abstractas con nuestros semejantes, intentar entender como es el Universo, recordar hechos del pasado o amar a otros individuos de nuestra especie.
Nadie sabe como puede conseguir elaborar esas ideas o sentimientos o donde están almacenados.
Sí se va sabiendo que zona del cerebro es la responsable de una determinada actividad pero no como elabora una idea o un sentimiento.

Es casi mas desconocido que el Universo.

En el libro “Mitos y verdades del cerebro” de Francisco Mora, doctor en medicina en la Universidad de Granada, doctor en neurociencia en la de Oxford y catedrático de Fisiología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, se hace un repaso a esas “falsas verdades” sobre el cerebro que actualmente recorren la “red” y que a pesar de los esfuerzos de los científicos, una gran parte de la gente cree.
Afirmaciones como que solo utilizamos el 10% de nuestro cerebro o la capacidad de desarrollar poderes mentales, como la telepatía, la clarividencia, la precognición o la telequinesia o que los tres primeros años son absolutamente críticos para el desarrollo del cerebro o que el cerebro funciona como un ordenador, son según Francisco Mora carentes de toda base científica cuando no totalmente falsas.

Lo que queda claro es que desconocemos el funcionamiento íntimo del cerebro, es decir, desconocemos el funcionamiento de nuestro principal órgano, aquel que nos hace humanos y distintos de las especies que habitan este planeta.

Parece que tanto el cerebro como el origen del Universo son dos campos en los que aún nos queda mucho por averiguar.

Para mas información:

https://www.abc.es/ciencia/abci-nueve-mitos-sobre-cerebro-quizas-crees-y-falsos-201810261028_noticia.html

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Encontrada agua líquida en Marte

Hace ya varias décadas que las sondas espaciales que exploran Marte (Mars Observer, Mars Global Surveyor, Mars Express, Mars Odyssey, Mars Pathfider, Mars Reconnaissance Orbiter, …etc) encontraron evidencias de que en algún momento de la historia de Marte existió agua líquida en su superficie.

Asimismo, en la entrada de Octubre de 2015 ya os presentaba fotografías que avalaban la tesis de existencia de agua líquida en Marte, aunque si bien en pequeñas cantidades.

Podemos visitar la pagina de la Mars Reconnaisance Orbiter donde se nos muestran numerosas fotografías y videos de Marte

https://mars.nasa.gov/mro/multimedia/videos/

Tambien se conocía ya hace tiempo, por haberlos fotografiados, la existencia de los casquetes polares en Marte. Su composición es tanto de hielo de agua como de dióxido de carbono que se congela o descongela según la estación ya que su temperatura de fusión es de -78ºC.

Pues bien, lo que ha descubierto ahora un equipo de científicos italianos dirigidos por Roberto Orosei, del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia, después de estudiar los datos que nos ha enviado el RADAR de la sonda Mars Express, es que debajo del casquete del Polo Sur de Marte existe un lago de agua líquida de unos 20 km de longitud (no se sabe su profundidad). El espesor del hielo que se encuentra por encima del lago sería de 1,5 km.

La temperatura a la que se encuentra el lago puede ser de unos -80ºC. A esa temperatura el agua solo puede estar en estado líquido si tiene una gran cantidad de sales en disolución y contando además con la enorme presión del peso del hielo que se encuentra encima de ella. Por ello se cree que se debe tratar de agua salada sabiendo de la existencia de abundantes sales de cloro en Marte.

¿Por qué es tan importante este descubrimiento si ya se sabia de la existencia de agua en Marte, si bien en estado sólido?

Uno de los principales, si no el mas importante, de los objetivos de la exploración espacial, es la búsqueda de vida fuera de la Tierra. Tenemos que saber si la vida en la Tierra es un caso único en todo el Universo y por tanto estamos solos en él, o existen otros mundos con vida y otras criaturas inteligentes, aunque sepamos de la enorme dificultad de comunicarnos con ellas en el caso de que así fuera.

Por lo que sabemos hasta ahora, la vida solo es compatible con la existencia de agua líquida. Las reacciones químicas que dan lugar a la vida solo se pueden producir en estado líquido. En estado sólido se ralentizan de tal manera que dejan de producirse y la vida deja de existir.

Por otro lado, ya aquí en la Tierra se han estudiado lagos en condiciones parecidas, bajo los hielos de la Antártida y se ha encontrado vida en ellos. Por lo que es de suponer que si la vida es tan fuerte como parece serlo aquí en la Tierra, ya que aparece en cualquier lugar donde existan condiciones para ello, suponemos que eso mismo debería ocurrir fuera de la Tierra. Marte es el mundo mas cercano donde acabamos de encontrar esas condiciones, los otros (Europa, luna de Jupiter o Encélado, luna de Saturno) se encuentran mucho mas alejados.

Marte es por tanto, la mejor opción que tenemos para encontrar vida fuera de la Tierra. Por eso lanzamos tantas naves para investigarlo y por eso lo visitaremos en las próximas décadas (posiblemente a partir de 2030).

Mas información:

https://www.abc.es/ciencia/abci-puede-haber-vida-lago-descubierto-marte-201807251908_noticia.html#ns_campaign=mod-outbrain&ns_mchannel=abc.es&ns_source=organico&ns_linkname=desktop-tablet&ns_fee=AR23_1fila

30 de Junio Dia del Asteriode

En el año 2014 el Dr Brian May, astrofísico y curiosamente guitarrista de la banda Queen, propuso el 30 de junio de cada año como día del asteroide.

La iniciativa fué rapidamente apoyada por importantes científicos y personalidades de diferentes campos como el Dr. Stephen Hawking, Richard Dawkins  biólogo y divulgador científico britanico o Rick Wakeman músico tambien británico.

Posteriormente fué aceptado por las Naciones Unidas y reconocido intercionalmente este día como el Día del Asteroide.

La fecha se eligió porque el 30 de junio d 1908 cayó sobre Tunguska (Siberia) el mayor asteroide del que se tenga noticia caído sobre la Tierra en los últimos tiempos.

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Solamente tenía unos 60 m de diámetro y causo la devastación en un área de unos 2000 km2. La explosión que produjo fué 1000 veces mas potente que la de la bomba de Hiroshima.

El peligro del impacto de los asteroides es tan real que la NASA tiene satélites vigilando a aquellos asteroides cuyo impacto se considera muy peligroso.  Eso sucede con los que tienen un tamaño mayor de 1 km de los que se tienen catalogados más del 95%.

Pero uno de 140 m puede causar la devastación de toda una región y de ellos se estima que solo tenemos catalogados un 20%.

A ello se refiere el astrónomo Rafael Bachiller director del Observatorio Astronómico Nacional en un artículo que con motivo de la celebración de este día publica en el diario el Mundo.

Para mas información:

http://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/ciencia/2018/06/30/5b33cbf1268e3e87758b4708.html

https://asteroidday.org/

 

Materia y Energía oscuras

Según la tercera ley de Kepler que en 1618 relacionaba la velocidad de giro de los planetas alrededor del Sol con su distancia al mismo, ratificada y explicada después en 1687 por Isaac Newton en sus “Philosophiæ naturalis principia mathematica”, los objetos que giran debido a la atracción gravitatoria de un objeto masivo central, giran más despacio cuanto mayor es la distancia al mismo. Ocurre con los planetas alrededor del Sol o con los satélites alrededor de un planeta y debería ocurrir también con las estrellas de una galaxia.
Pero en 1978 la astrónoma estadounidense Vera Rubin y su colega Kent Ford que se habían dedicado a la medición de la velocidad de rotación de las estrellas respecto del centro de las galaxias, descubrieron que en contra de lo esperado las estrellas de una galaxia se mueven a la misma velocidad independientemente de su distancia al centro de la misma.
Este hecho no se explicaba con la masa observada, por lo que se dedujo que las galaxias debían contener mucha mayor masa de la que somos capaces de ver.
A esa masa que no podemos ver se la denominó materia oscura.

Aun seguimos sin verla a pesar de los costosos experimentos realizados. Aunque sí que tenemos una teoría que intenta explicar la existencia de esa materia, la Supersimetría. Según esta teoría, cada partícula elemental del Modelo Estándar -quarks, electrones, bosones, neutrinos, etcétera- tendría una pareja supersimétrica, pero con mucha más masa y con unas propiedades distintas,  que no emiten ni absorben luz y que no tienen carga eléctrica, por lo que nos resulta muy difícil detectarlas debido a sus débiles interacciones.

Por otro lado tenemos la energía oscura.
En 1998 las observaciones de supernovas de tipo 1A muy lejanas, realizadas por parte del Supernova Cosmology Project en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y el High-z Supernova Search Team, sugirieron que la expansión del Universo se estaba acelerando.
Desde entonces, esta aceleración se ha confirmado a través de las medidas de la radiación de fondo de microondas o de las lentes gravitacionales.
Estas medidas sugieren la existencia de una especie de fuerza gravitacional repulsiva que sería la responsable de que el universo se expanda a una velocidad superior a la que cabría esperar debido a la materia que contiene.

El resultado es una composición del universo como el que se ve en el gráfico:

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Es decir, la materia que podemos llamar normal, la que se puede ver como estrellas, galaxias o nebulosas, suponen menos del 5% de la materia total del universo.

Sin embargo, en un reciente trabajo publicado en The Astrphisycal Journal, investigadores de la universidad de Ginebra, han sido capaces de explicar tanto la velocidad de rotación de las estrellas en las galaxias, como la expansión acelerada del universo, a partir de un nuevo modelo que llaman “la invarianza del espacio vacío”.
Según André Maeder, del departamento de Astronomía de la Universidad de Ginebra y autor principal de la nueva investigación, en el modelo del Big Bang, el mas aceptado en la cosmología actual, hay una hipótesis de partida que no se ha tenido en cuenta, la invariancia de escala en el espacio vacío. Es decir, que tanto el espacio vacío como sus propiedades no cambian después de una dilatación o de una contracción.

A partir de este modelo, Maeder ha sido capaz de predecir la expansión acelerada del Universo sin tener que recurrir a la energía oscura. Es decir, es muy posible que, después de todo, la energía oscura no exista, y que la expansión acelerada esté contenida en las ecuaciones de la física.
Y por otro lado, aplicando su hipótesis a las leyes de Newton descubrió que estas sufrían una ligera que modificación en el sentido de la aparición de una pequeña aceleración hacia afuera que explicaba la velocidad de las estrellas en las zonas externas de las galaxias sin necesidad de la existencia de materia oscura.
En resumen este nuevo modelo aparentemente es capaz de explicar dos los enigmas mas importantes que presenta la Física actual: la materia y la energía oscuras.

De momento es prometedor. Veremos que recorrido tiene en el futuro.

Para mas información:

http://www.abc.es/ciencia/abci-materia-oscura-y-energia-oscura-existen-verdad-201711221603_noticia.html

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/06/533ee252e2704eba338b4581.html

 

La paradoja de Fermi

 

En algún momento ya os he hablado de la ecuación de Drake (entrada de 31 de Agosto de 2016). Es aquella que calcula la posibilidad de existencia de civilizaciones inteligentes como la nuestra en el universo.

N=R·fp·ne·fL·fi·fc·L

donde

R= Ritmo anual de formación de estrellas como nuestro sol en la galaxia

fp= fracción de estrellas que cuentan con planetas.

ne= fracción de esos planetas situados a la distancia correcta de la estrella.

fL= fracción de esos planetas en los que se ha desarrollado la vida.

fi= fracción de esos planetas en los que se ha desarrollado vida inteligente.

fc= fracción de los planetas con vida inteligente en los que se ha desarrollado una civilización capaz de querer comunicarse.

L= periodo de tiempo en años en los que una civilixacion como la anterior puede existir.

Se han hecho diferentes cálculos sobre el valor de cada uno de los factores de la ecuación que han variado con el tiempo a medida que se han ido conociendo datos mas fidedignos sobre el Universo. Estos cálculos dan resultados de entre 10 y 109 civilizaciones en nuestra galaxia parecidas a la nuestra. Ya veis que estas especulaciones dan resultados muy imprecisos aunque últimamente con el descubrimiento de nuevos planetas extra solares (entrada de 26 de Mayo de 2016 “El telescopio espacial Kepler descubre 1200 nuevos planetas”)  estos resultados están en claro aumento.

Y aquí es donde entra la paradoja de Fermi:

Aunque supongamos un numero pequeño dentro del intervalo anterior, pongamos 1000 civilizaciones, lo que dice la paradoja es ¿porqué no hemos tenido noticias de ninguna de ellas?

Las respuestas que se han dado son muy variadas, pero se pueden agrupar de la siguiente forma:

En primer lugar nos encontramos con las que aseguran que es imposible cualquier tipo de contacto.

Bien porque estas civilizaciones no existen o porque sencillamente somos la única civilización que existe en Universo. Estarían apoyadas en el Principio Antrópico, es decir, las condiciones del universo son tales que permiten la existencia de una civilización como la humana y solo ella, pues cualquier otra no tendría condiciones para sobrevivir.

O también puede que exista una especie de barrera en el desarrollo de una civilización que impide que prospere mas allá de un cierto nivel.

O puede que seamos la primera civilización que ha pasado la barrera y puede que seamos la única o puede que el filtro esté por delante de nosotros y ninguna otra lo haya sobrepasado, lo que nos augura un mal futuro.

En segundo lugar estarían las explicaciones que aunque admiten la existencia de otras civilizaciones, aseguran que no podemos contactar con ellas por una serie de razones.

A saber:

  1. Pueden haber visitado la Tierra, pero antes de que fuéramos Homo sapiens. Ya que solo llevamos en este planeta como especie, en el mejor de los casos, 300.000 años, mientras que esas otras civilizaciones pudieran llevar varios miles de millones de años de existencia. Sería una casualidad que nos visitaran ahora.
  2. La galaxia está colonizada y el resto de civilizaciones mantienen contacto entre ellas pero nosotros vivimos en una zona apartada sin interés para los demás, como algunas de las tribus del amazonas con las que no hemos tenido contacto hasta ahora.
  3. Hay mucha comunicación entre las demas civilizaciones, pero nosotros no tenemos la tecnología suficiente para darnos cuenta de ello. Como si nosotros utilizaramos walkie-talkies y ellos estuvieran en Internet.
  4. Las civilizaciones superiores son conscientes de que existimos pero no quieren entrar en contacto con nosotros hasta que no alcancemos un cierto nivel tecnológico, pues de lo contrario el impacto para nosotros sería excesivo o simplemente no podríamos incorporarnos a su civilización.
  5. Están ahí pero somos demasiado primitivos para darnos cuenta. Volvemos a las tribus del Amazonas que pueden ver las estelas en el cielo que dejan los aviones a reacción sin comprender su significado pues para ellos no pasarían de ser nubes.

En todo caso algunos científicos opinan que estamos muy cerca de saber si estamos solos en el universo tal y como ya avanzaba en mi entrada de 21 de Noviembre de 2016 sobre “Vida Extraterrestre”. Solo nos queda esperar y ver.

Para mas información

https://elpais.com/elpais/2017/07/12/ciencia/1499856047_142958.html

https://verne.elpais.com/verne/2015/04/15/articulo/1429098765_280220.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Paradoja_de_Fermi

 

Oumaumua, un visitante de otro mundo

Este año nos ha visitado un extraño objeto. No es un cometa ni un asteroide. Es decir, no proviene de nuestro sistema solar, ni del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, ni del cinturón de Kuiper, situado mas allá de Neptuno y Plutón, ni de la nube de Oort, formada por los restos de la formación de nuestro sistema solar y que se extiende hasta casi un año-luz del centro del sistema solar, es decir, de nosotros.

Por la trayectoria que tiene los científicos han deducido que proviene de fuera del sistema solar, ya que es casi perpendicular al plano en el que nos encontramos todos los planetas. Ya lo ha atravesado, ha cambiado su trayectoria por efecto de la gravedad solar y se aleja ya hacia las profundidades del cosmos.

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Como se muestra en la imagen, tiene forma alargada y es muy sólido. Esta formado por rocas y metales, pero no por materiales volátiles como los cometas, por lo que no ha formado ninguna cola al pasar cerca del Sol.

Se ha llegado incluso a investigar mediante un radiotelescopio la posibilidad de que emita algún tipo de radiación electromagnética, pensando incluso en una remotísima posibilidad de que tuviera un origen artificial, evidentemente extraterrestre.

Los resultados se conocerán en breve plazo.

Para mas información

http://www.abc.es/ciencia/abci-materia-oscura-asteroide-sino-5680162576001-20171214043751_video.html

Coches de hidrógeno.

 

La industria del automóvil parece que hace tiempo que se ha dado cuenta que el motor de explosión tradicional, ya sea de gasolina, gasoil o etanol, tiene los días contados, aunque el rendimiento de los mismos haya aumentado de manera significativa en los últimos 20 años por lo que contaminan mucho menos que en el siglo pasado.
Debido al calentamiento climático la energía proporcionada por los combustibles fósiles irá reduciéndose en el futuro. Aunque quizá en opinión de muchos este ritmo de reducción  sea demasiado lento.

Dentro de estos cambios, la industria del automóvil hace tiempo que vienen experimentando con diferentes motores.

La tendencia es ir al motor eléctrico, bien sea por baterías recargables o por células de combustible.
De estas últimas quiero hablaros. Ya son varias las compañías (Honda, Toyota, Hyundai, Mercedes, BMW) que han fabricado modelos, la mayoría experimentales, pero que tienen previsto comercializarlos en los próximos años. Pero algunas como Toyota y Honda ya tienen modelos en el mercado.
El primer inconveniente es que todavía son muy caros (mas de 50000€ para un coche de gasolina de unos 20000€).
El segundo inconveniente es que se necesitan estaciones de servicio de abastecimiento de hidrógeno y de momento son muy pocas (alrededor de 20 estaciones en nuestro pais antes del 2020).

Por otro lado, las ventajas respecto al eléctrico puro son evidentes, ya que tienen autonomías que solo algún eléctrico de altísima gama ofrece (del orden de los 500km) y se tarda en recargar lo mismo que un diesel o de gasolina (unos tres minutos) tiempo que en el eléctrico se mide en horas.

Pero veamos como funciona una pila de combustible de hidrógeno.

Las baterías convencionales son dispositivos de almacenamiento de energía: el combustible está en su interior y producen energía hasta que éste se consume. Cuando eso ocurre hay que recargarlas.
Sin embargo, en la pila de combustible los reactivos se suministran como un flujo continuo desde el exterior, lo que permite generar energía de forma ininterrumpida.
Las hay de diferentes tipos de combustible, pero por la que apuestan las empresas automovilísticas es por la de hidrógeno.

Dentro de la celda, al atravesar una membrana de un catalizador (se suele utilizar platino) el hidrógeno se ioniza y se desprende de su electrón, por lo que solo atraviesan la membrana los protones.
Los electrones al no poder pasar a través de la membrana, se ven forzados a salir del ánodo por un circuito externo en forma de corriente eléctrica que se utiliza para hacer funcionar el motor como se muestra en el esquema. La corriente llega al cátodo por donde pasa el oxígeno del aire. Éste se combina con los protones y los electrones anteriormente citados para formar agua.

Es decir, como resultado del proceso se obtiene una corriente eléctrica, agua y calor, pues la reacción es exotérmica. La corriente se puede utilizar directamente o almacenar en baterías convencionales.

El proceso es simple y limpio. No produce CO2.

Otro inconveniente es la obtención del hidrógeno que aunque es muy abundante en la naturaleza (75% de la materia visible del universo), en nuestro planeta se encuentra en su mayor parte formando parte de otras moléculas, ya sea de las moléculas orgánicas que forman parte de los seres vivos o del agua H2O.
La forma mas fácil de obtenerlo es por hidrólisis mediante el paso de una corriente eléctrica.
Por tanto el problema es de donde se obtiene esta corriente eléctrica, sea para obtener hidrógeno en una celda de combustible, sea para cargar las baterías de los vehículos eléctricos.
Si esta electricidad proviene de combustibles fósiles, de poco nos servirá que los coches sean eléctricos.
En cualquier caso siempre es buena noticia el desarrollo de alternativas a los motores de explosión tradicionales.

Para mas información:

http://www.elespanol.com/ciencia/20160204/99740198_0.html

http://forococheselectricos.com/2017/02/las-ventas-de-coches-de-pila-de-combustible-de-hidrogeno-crecieron-un-225-en-2016-pero-siguen-siendo-testimoniales.html

http://cocheshidrogeno.es/

Vídeo sobre Plutón

Hace ahora dos años. el 14 de julio de 2015, la nave de la NASA New Horizons que había sido lanzada en enero de 2006, sobrevoló Plutón y su luna Caronte.

Con las fotografías enviadas por la nave la NASA ha elaborado un vídeo en que se han realzado los desniveles y los colores para apreciar mejor el relieve de planeta y satélite. Las imágenes si son reales.

El vídeo está hecho mediante ordenador. El vuelo que parece tener la nave sobre el planeta no es real. Parece como si alguien la estuviera pilotando y girase a un lado y a otro, incluso sobre Caronte parece que la nave se frena y da la vuelta.

La New Horizons solamente pasó cerca del sistema Pluton-Caronte y siguió su viaje a mas de 50000 km/h.

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En este momento sigue su viaje hacia el cinturón de Kuiper en busca de nuevos posibles planetas enanos dentro del sistema solar.

Mas información:

http://www.abc.es/ciencia/abci-impresionante-video-vuelo-sobre-pluton-y-caronte-201707161258_noticia.html

Olas gigantes

Desde tiempos remotos se conoce por los marineros la existencia de olas aisladas que pueden llegar a medir mas de 20 m.

Son olas de corta duración que aparecen de forma súbita en alta mar y que en pocos minutos desaparecen.

Se las conoce como olas gigantes, vagabundas u olas monstruo. En Inglés se las conoce también como “rogue waves” aludiendo a su carácter de imprevesibilidad.

Se han documentado a lo largo de la historia diferentes naufragios debido a estas olas que pueden hundir barcos de gran tamaño debido a que aparecen de forma tan repentina que no permiten a los tripulantes orientar al barco para poder superarlas.

En 1941 el Queen Mary recibió el impacto de una ola de unos 28m que casi le hizo zozobrar cuando llevaba soldados americanos a través del Atlántico Norte para luchar en Europa durante la 2ª guerra mundial. Quizá la que mas llamó la atención ya que fue medida con precisión, fué la de 26,8 m de altura que en 1995 midió la plataforma Draupner en el Mar del Norte. Olas similares se han llegado a medir en las boyas españolas en el Cantábrico.

El proyecto MAXWAVE analizó 30.000 imágenes de satélite correspondientes a un período de tres semanas, en 2003. Se analizaron 1,5 millones de km² de la superficie del océano y encontraron diez olas que habían alcanzado los 25 metros o más.

Los científicos han intentado encontrar alguna explicación a la formación de estas olas. Es perfectamente conocido el fenómeno de interferencias entre movimientos ondulatorios que explica como en un determinado punto pueden coincidir dos o mas olas que pueden sumar sus amplitudes consiguiendo olas mayores. Pero ello no explicaría la duración de las mismas.

Otro tipo de explicaciones debido a que se forman solo en alta mar por la acción del viento en la superficie, es que se forman frentes de varias olas sucesivas transfiriéndose la energía entre ellas hasta que solo queda una que acumularía la energía de las demás.

También se cree que pueden formarse en zonas donde el viento sopla en sentido contrario al de las corrientes dominantes lo que ayudaría a que se produjera el efecto de transmisión de energía de las sucesivas olas descrito en el párrafo anterior.

Últimamente se han creado simulaciones que permitirían predecir la aparición de las mismas con algunos minutos de antelación lo que les daría alguna capacidad de reacción a los capitanes de los barcos. Aunque todo ello está aun por confirmar.

En resumen, las olas gigantes que se producen en alta mar y que pueden hundir barcos de gran tonelaje, se producen con mas frecuencia de lo que hasta ahora se pensaba y el mecanismo que las produce no se conoce con exactitud.

Para mas información:

http://www.bbc.com/mundo/especial-40034845

Supernova 1987A

 

Las supernovas reciben el nombre del año en el que fueron descubiertas.

Por eso 1987A es la primera supernova descubierta en ese año.

Está situada en la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias de nuestro grupo local, vecina nuestra. Está a 160000 años luz de nosotros.

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Una supernova es una enorme explosión en la que puede acabar la vida de una estrella. Puede surgir de una gigante roja o como en este caso de una gigante azul. El color de la estrella es un indicio de su temperatura superficial, indicando el rojo una temperatura inferior al azul.

El aumento del brillo sucede repentinamente y durante unos dias puede ser mayor que el de todo el resto de la galaxia.

Antes de eso, unos miles de años antes, las reacciones que se dan en el interior de la estrella hacen que esta expulse parte de las capas exteriores de la misma.

Lo novedoso de estos días es que se han realizado animaciones con las fotografías tomadas en estos 30 años de esta supernova por el telescopio espacial Hubble, el observatorio ALMA de Atacama en Chile y el observatorio Chandra de rayos X de la NASA (situado en un satélite en orbita alrededor de la Tierra).

 

 

 

En ellos se puede ver como la onda de choque de la explosión de la supernova alcanza las capas expulsadas por la estrella con anterioridad y la calienta hasta iluminarlas.

Las supernovas lanzan al espacio el material generado en la estrella lo que incluye la mayor parte de los elementos de la tabla periódica hasta el Hierro. Este material enviado al espacio interestelar servirá para la formación de una nueva generación de estrellas y planetas. Nuestro planeta tal y como lo conocemos no existiría sin ellas. De ahí viene la frase: “Somos polvo de estrellas” del famoso astrónomo y divulgador americano (creador de la serie Cosmos) Carl Sagan.

Mas información:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-comienza-nueva-era-supernova-1987a-20170224173410.html

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/the-dawn-of-a-new-era-for-supernova-1987a