La paradoja de Fermi

 

En algún momento ya os he hablado de la ecuación de Drake (entrada de 31 de Agosto de 2016). Es aquella que calcula la posibilidad de existencia de civilizaciones inteligentes como la nuestra en el universo.

N=R·fp·ne·fL·fi·fc·L

donde

R= Ritmo anual de formación de estrellas como nuestro sol en la galaxia

fp= fracción de estrellas que cuentan con planetas.

ne= fracción de esos planetas situados a la distancia correcta de la estrella.

fL= fracción de esos planetas en los que se ha desarrollado la vida.

fi= fracción de esos planetas en los que se ha desarrollado vida inteligente.

fc= fracción de los planetas con vida inteligente en los que se ha desarrollado una civilización capaz de querer comunicarse.

L= periodo de tiempo en años en los que una civilixacion como la anterior puede existir.

Se han hecho diferentes cálculos sobre el valor de cada uno de los factores de la ecuación que han variado con el tiempo a medida que se han ido conociendo datos mas fidedignos sobre el Universo. Estos cálculos dan resultados de entre 10 y 109 civilizaciones en nuestra galaxia parecidas a la nuestra. Ya veis que estas especulaciones dan resultados muy imprecisos aunque últimamente con el descubrimiento de nuevos planetas extra solares (entrada de 26 de Mayo de 2016 “El telescopio espacial Kepler descubre 1200 nuevos planetas”)  estos resultados están en claro aumento.

Y aquí es donde entra la paradoja de Fermi:

Aunque supongamos un numero pequeño dentro del intervalo anterior, pongamos 1000 civilizaciones, lo que dice la paradoja es ¿porqué no hemos tenido noticias de ninguna de ellas?

Las respuestas que se han dado son muy variadas, pero se pueden agrupar de la siguiente forma:

En primer lugar nos encontramos con las que aseguran que es imposible cualquier tipo de contacto.

Bien porque estas civilizaciones no existen o porque sencillamente somos la única civilización que existe en Universo. Estarían apoyadas en el Principio Antrópico, es decir, las condiciones del universo son tales que permiten la existencia de una civilización como la humana y solo ella, pues cualquier otra no tendría condiciones para sobrevivir.

O también puede que exista una especie de barrera en el desarrollo de una civilización que impide que prospere mas allá de un cierto nivel.

O puede que seamos la primera civilización que ha pasado la barrera y puede que seamos la única o puede que el filtro esté por delante de nosotros y ninguna otra lo haya sobrepasado, lo que nos augura un mal futuro.

En segundo lugar estarían las explicaciones que aunque admiten la existencia de otras civilizaciones, aseguran que no podemos contactar con ellas por una serie de razones.

A saber:

  1. Pueden haber visitado la Tierra, pero antes de que fuéramos Homo sapiens. Ya que solo llevamos en este planeta como especie, en el mejor de los casos, 300.000 años, mientras que esas otras civilizaciones pudieran llevar varios miles de millones de años de existencia. Sería una casualidad que nos visitaran ahora.
  2. La galaxia está colonizada y el resto de civilizaciones mantienen contacto entre ellas pero nosotros vivimos en una zona apartada sin interés para los demás, como algunas de las tribus del amazonas con las que no hemos tenido contacto hasta ahora.
  3. Hay mucha comunicación entre las demas civilizaciones, pero nosotros no tenemos la tecnología suficiente para darnos cuenta de ello. Como si nosotros utilizaramos walkie-talkies y ellos estuvieran en Internet.
  4. Las civilizaciones superiores son conscientes de que existimos pero no quieren entrar en contacto con nosotros hasta que no alcancemos un cierto nivel tecnológico, pues de lo contrario el impacto para nosotros sería excesivo o simplemente no podríamos incorporarnos a su civilización.
  5. Están ahí pero somos demasiado primitivos para darnos cuenta. Volvemos a las tribus del Amazonas que pueden ver las estelas en el cielo que dejan los aviones a reacción sin comprender su significado pues para ellos no pasarían de ser nubes.

En todo caso algunos científicos opinan que estamos muy cerca de saber si estamos solos en el universo tal y como ya avanzaba en mi entrada de 21 de Noviembre de 2016 sobre “Vida Extraterrestre”. Solo nos queda esperar y ver.

Para mas información

https://elpais.com/elpais/2017/07/12/ciencia/1499856047_142958.html

https://verne.elpais.com/verne/2015/04/15/articulo/1429098765_280220.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Paradoja_de_Fermi

 

Oumaumua, un visitante de otro mundo

Este año nos ha visitado un extraño objeto. No es un cometa ni un asteroide. Es decir, no proviene de nuestro sistema solar, ni del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, ni del cinturón de Kuiper, situado mas allá de Neptuno y Plutón, ni de la nube de Oort, formada por los restos de la formación de nuestro sistema solar y que se extiende hasta casi un año-luz del centro del sistema solar, es decir, de nosotros.

Por la trayectoria que tiene los científicos han deducido que proviene de fuera del sistema solar, ya que es casi perpendicular al plano en el que nos encontramos todos los planetas. Ya lo ha atravesado, ha cambiado su trayectoria por efecto de la gravedad solar y se aleja ya hacia las profundidades del cosmos.

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Como se muestra en la imagen, tiene forma alargada y es muy sólido. Esta formado por rocas y metales, pero no por materiales volátiles como los cometas, por lo que no ha formado ninguna cola al pasar cerca del Sol.

Se ha llegado incluso a investigar mediante un radiotelescopio la posibilidad de que emita algún tipo de radiación electromagnética, pensando incluso en una remotísima posibilidad de que tuviera un origen artificial, evidentemente extraterrestre.

Los resultados se conocerán en breve plazo.

Para mas información

http://www.abc.es/ciencia/abci-materia-oscura-asteroide-sino-5680162576001-20171214043751_video.html

Coches de hidrógeno.

 

La industria del automóvil parece que hace tiempo que se ha dado cuenta que el motor de explosión tradicional, ya sea de gasolina, gasoil o etanol, tiene los días contados, aunque el rendimiento de los mismos haya aumentado de manera significativa en los últimos 20 años por lo que contaminan mucho menos que en el siglo pasado.
Debido al calentamiento climático la energía proporcionada por los combustibles fósiles irá reduciéndose en el futuro. Aunque quizá en opinión de muchos este ritmo de reducción  sea demasiado lento.

Dentro de estos cambios, la industria del automóvil hace tiempo que vienen experimentando con diferentes motores.

La tendencia es ir al motor eléctrico, bien sea por baterías recargables o por células de combustible.
De estas últimas quiero hablaros. Ya son varias las compañías (Honda, Toyota, Hyundai, Mercedes, BMW) que han fabricado modelos, la mayoría experimentales, pero que tienen previsto comercializarlos en los próximos años. Pero algunas como Toyota y Honda ya tienen modelos en el mercado.
El primer inconveniente es que todavía son muy caros (mas de 50000€ para un coche de gasolina de unos 20000€).
El segundo inconveniente es que se necesitan estaciones de servicio de abastecimiento de hidrógeno y de momento son muy pocas (alrededor de 20 estaciones en nuestro pais antes del 2020).

Por otro lado, las ventajas respecto al eléctrico puro son evidentes, ya que tienen autonomías que solo algún eléctrico de altísima gama ofrece (del orden de los 500km) y se tarda en recargar lo mismo que un diesel o de gasolina (unos tres minutos) tiempo que en el eléctrico se mide en horas.

Pero veamos como funciona una pila de combustible de hidrógeno.

Las baterías convencionales son dispositivos de almacenamiento de energía: el combustible está en su interior y producen energía hasta que éste se consume. Cuando eso ocurre hay que recargarlas.
Sin embargo, en la pila de combustible los reactivos se suministran como un flujo continuo desde el exterior, lo que permite generar energía de forma ininterrumpida.
Las hay de diferentes tipos de combustible, pero por la que apuestan las empresas automovilísticas es por la de hidrógeno.

Dentro de la celda, al atravesar una membrana de un catalizador (se suele utilizar platino) el hidrógeno se ioniza y se desprende de su electrón, por lo que solo atraviesan la membrana los protones.
Los electrones al no poder pasar a través de la membrana, se ven forzados a salir del ánodo por un circuito externo en forma de corriente eléctrica que se utiliza para hacer funcionar el motor como se muestra en el esquema. La corriente llega al cátodo por donde pasa el oxígeno del aire. Éste se combina con los protones y los electrones anteriormente citados para formar agua.

Es decir, como resultado del proceso se obtiene una corriente eléctrica, agua y calor, pues la reacción es exotérmica. La corriente se puede utilizar directamente o almacenar en baterías convencionales.

El proceso es simple y limpio. No produce CO2.

Otro inconveniente es la obtención del hidrógeno que aunque es muy abundante en la naturaleza (75% de la materia visible del universo), en nuestro planeta se encuentra en su mayor parte formando parte de otras moléculas, ya sea de las moléculas orgánicas que forman parte de los seres vivos o del agua H2O.
La forma mas fácil de obtenerlo es por hidrólisis mediante el paso de una corriente eléctrica.
Por tanto el problema es de donde se obtiene esta corriente eléctrica, sea para obtener hidrógeno en una celda de combustible, sea para cargar las baterías de los vehículos eléctricos.
Si esta electricidad proviene de combustibles fósiles, de poco nos servirá que los coches sean eléctricos.
En cualquier caso siempre es buena noticia el desarrollo de alternativas a los motores de explosión tradicionales.

Para mas información:

http://www.elespanol.com/ciencia/20160204/99740198_0.html

http://forococheselectricos.com/2017/02/las-ventas-de-coches-de-pila-de-combustible-de-hidrogeno-crecieron-un-225-en-2016-pero-siguen-siendo-testimoniales.html

http://cocheshidrogeno.es/

Vídeo sobre Plutón

Hace ahora dos años. el 14 de julio de 2015, la nave de la NASA New Horizons que había sido lanzada en enero de 2006, sobrevoló Plutón y su luna Caronte.

Con las fotografías enviadas por la nave la NASA ha elaborado un vídeo en que se han realzado los desniveles y los colores para apreciar mejor el relieve de planeta y satélite. Las imágenes si son reales.

El vídeo está hecho mediante ordenador. El vuelo que parece tener la nave sobre el planeta no es real. Parece como si alguien la estuviera pilotando y girase a un lado y a otro, incluso sobre Caronte parece que la nave se frena y da la vuelta.

La New Horizons solamente pasó cerca del sistema Pluton-Caronte y siguió su viaje a mas de 50000 km/h.

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En este momento sigue su viaje hacia el cinturón de Kuiper en busca de nuevos posibles planetas enanos dentro del sistema solar.

Mas información:

http://www.abc.es/ciencia/abci-impresionante-video-vuelo-sobre-pluton-y-caronte-201707161258_noticia.html

Olas gigantes

Desde tiempos remotos se conoce por los marineros la existencia de olas aisladas que pueden llegar a medir mas de 20 m.

Son olas de corta duración que aparecen de forma súbita en alta mar y que en pocos minutos desaparecen.

Se las conoce como olas gigantes, vagabundas u olas monstruo. En Inglés se las conoce también como “rogue waves” aludiendo a su carácter de imprevesibilidad.

Se han documentado a lo largo de la historia diferentes naufragios debido a estas olas que pueden hundir barcos de gran tamaño debido a que aparecen de forma tan repentina que no permiten a los tripulantes orientar al barco para poder superarlas.

En 1941 el Queen Mary recibió el impacto de una ola de unos 28m que casi le hizo zozobrar cuando llevaba soldados americanos a través del Atlántico Norte para luchar en Europa durante la 2ª guerra mundial. Quizá la que mas llamó la atención ya que fue medida con precisión, fué la de 26,8 m de altura que en 1995 midió la plataforma Draupner en el Mar del Norte. Olas similares se han llegado a medir en las boyas españolas en el Cantábrico.

El proyecto MAXWAVE analizó 30.000 imágenes de satélite correspondientes a un período de tres semanas, en 2003. Se analizaron 1,5 millones de km² de la superficie del océano y encontraron diez olas que habían alcanzado los 25 metros o más.

Los científicos han intentado encontrar alguna explicación a la formación de estas olas. Es perfectamente conocido el fenómeno de interferencias entre movimientos ondulatorios que explica como en un determinado punto pueden coincidir dos o mas olas que pueden sumar sus amplitudes consiguiendo olas mayores. Pero ello no explicaría la duración de las mismas.

Otro tipo de explicaciones debido a que se forman solo en alta mar por la acción del viento en la superficie, es que se forman frentes de varias olas sucesivas transfiriéndose la energía entre ellas hasta que solo queda una que acumularía la energía de las demás.

También se cree que pueden formarse en zonas donde el viento sopla en sentido contrario al de las corrientes dominantes lo que ayudaría a que se produjera el efecto de transmisión de energía de las sucesivas olas descrito en el párrafo anterior.

Últimamente se han creado simulaciones que permitirían predecir la aparición de las mismas con algunos minutos de antelación lo que les daría alguna capacidad de reacción a los capitanes de los barcos. Aunque todo ello está aun por confirmar.

En resumen, las olas gigantes que se producen en alta mar y que pueden hundir barcos de gran tonelaje, se producen con mas frecuencia de lo que hasta ahora se pensaba y el mecanismo que las produce no se conoce con exactitud.

Para mas información:

http://www.bbc.com/mundo/especial-40034845

Supernova 1987A

 

Las supernovas reciben el nombre del año en el que fueron descubiertas.

Por eso 1987A es la primera supernova descubierta en ese año.

Está situada en la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias de nuestro grupo local, vecina nuestra. Está a 160000 años luz de nosotros.

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Una supernova es una enorme explosión en la que puede acabar la vida de una estrella. Puede surgir de una gigante roja o como en este caso de una gigante azul. El color de la estrella es un indicio de su temperatura superficial, indicando el rojo una temperatura inferior al azul.

El aumento del brillo sucede repentinamente y durante unos dias puede ser mayor que el de todo el resto de la galaxia.

Antes de eso, unos miles de años antes, las reacciones que se dan en el interior de la estrella hacen que esta expulse parte de las capas exteriores de la misma.

Lo novedoso de estos días es que se han realizado animaciones con las fotografías tomadas en estos 30 años de esta supernova por el telescopio espacial Hubble, el observatorio ALMA de Atacama en Chile y el observatorio Chandra de rayos X de la NASA (situado en un satélite en orbita alrededor de la Tierra).

 

 

 

En ellos se puede ver como la onda de choque de la explosión de la supernova alcanza las capas expulsadas por la estrella con anterioridad y la calienta hasta iluminarlas.

Las supernovas lanzan al espacio el material generado en la estrella lo que incluye la mayor parte de los elementos de la tabla periódica hasta el Hierro. Este material enviado al espacio interestelar servirá para la formación de una nueva generación de estrellas y planetas. Nuestro planeta tal y como lo conocemos no existiría sin ellas. De ahí viene la frase: “Somos polvo de estrellas” del famoso astrónomo y divulgador americano (creador de la serie Cosmos) Carl Sagan.

Mas información:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-comienza-nueva-era-supernova-1987a-20170224173410.html

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/the-dawn-of-a-new-era-for-supernova-1987a

 

 

 

Descubren un nuevo tipo de galaxia

A partir de los potentes telescopios del desierto de Atacama, los astrónomos estadounidenses Burcin Mutlu-Pakdil y Patrick Treuthardt de la Universidad de Minnesota Duluth y el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, han descubierto un nuevo tipo de galaxia.
Se trata de la PGC 1000714 situada a 359 millones de años luz de nosotros.
Parece ser que es una galaxia de tipo Hoag, llamadas así en honor a su descubridor Art Hoag.
Son galaxias que están formadas por un anillo alrededor de un disco central al que no se “conecta” por nada visible. Pertenecen al tipo de galaxia anular y se cree que su origen es debido a la colisión de otras dos galaxias, una mas pequeña y otra mayor en forma de disco. Se produciría una especie de onda que daría lugar a la formación del disco.

Otras hipótesis respecto a su formación son que provenga de una espiral barrada con una inestabilidad extrema de la barra o de la captura de una galaxia por otra hace 2000 ó 3000 millones de años, viendo ahora el resultado de la evolución posterior.

En cualquier caso el origen de estas galaxias no está claro.
Pero esta nueva galaxia recientemente descubierta, tiene ademas otro disco interior alrededor del núcleo central lo que introduce nuevas incógnitas.

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Parece una buena ocasión para repasar los tipos de galaxias, su formación y su evolución.

El primero que después de estudiarlas fue capaz de elaborar un mapa en el que se explicaba la evolución y que contenía los principales tipos descubiertos hasta la fecha fue el famoso astrónomo Edwin Hubble. Las clasificó en lo que se conoce como la secuencia de Hubble.

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Esta es la versión mas simple

Sigue estando vigente aunque han aparecido otras subcategorías en las que se dividen las categorías principales.

The "lifestyles" of 75 neighboring galaxies are illuminated in this poster from NASA's Spitzer Space Telescope. Scientists say this fresh perspective of our cosmic neighborhood provides valuable insights into growth process of galaxies at a glance.

En esta otra se han clasificado 75 galaxias cercanas fotografiadas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA

De acuerdo con esta clasificación, se pueden definir los siguientes tipos de galaxias.

Galaxias elípticas (E):

En general, se trata de galaxias cuyas estrellas son muy viejas. Suelen carecer de polvo y gas a partir del cual puedan nacer nuevas estrellas.
Aunque algunas son producto de la fusión de otras dos galaxias. En ese caso si que se encuentran zonas de formación de estrellas.

Galaxias espirales (S):

Están compuestas por una formación central de estrellas denominada bulbo que está rodeada por un disco plano formado por materia interestelar, gas y polvo, estrellas jóvenes y cúmulos abiertos. En el halo de estas galaxias se encuentran los cúmulos globulares compuestos por estrellas viejas.

Dentro de las galaxias espirales se consideran dos tipos: lenticulares y espirales barradas

Galaxias lenticulares (SO):

Es un tipo de galaxia intermedia entre una elíptica y una espiral.
Tienen forma de disco no tienen materia interestelar ya que la han consumido.
Carecen de brazos espirales ya que al parecer en su origen eran galaxias espirales que perdieron su materia interestelar debido a las interacciones gravitatorias con sus galaxias vecinas.
Por ello suelen abundar en los cúmulos de galaxias.

Galaxias espirales barradas (SB):

Como la nuestra, la Via Láctea.
Actualmente se cree que las barras son fenómenos temporales en este tipo de galaxias. La estructura de la barra degenerará con el tiempo pasando la galaxia a tener una forma de espiral regular. Lo que sí se conoce con certeza, es que las barras son zonas que favorecen la formación de estrellas en el interior de las galaxias, ya que canalizan el gas interestelar desde los brazos espirales hasta el interior.

Galaxias irregulares:

Son aquellas galaxias que no encajan en las categorías anteriores. Hay dos tipos de galaxias irregulares. Las Irr-I es una galaxia que muestra alguna estructura pero no la suficiente como para encuadrarla en alguna de las anteriores. Las Irr-II es una galaxia irregular que no muestra ninguna estructura.
Alguna de estas galaxias enanas, de las que hablamos a continuación, se cree que son galaxias deformadas por la proximidad una vecina mucho mayor, como le ocurre a la pequeña Nube de Magallanes, vecina nuestra.

Galaxias enanas:

Estas galaxias son las más comunes del Universo y frecuentemente orbitan alrededor de galaxias mayores. Se han identificado 14 galaxias enanas orbitando a la Vía Láctea. En cuanto a su estructura, las podemos encontrar también elípticas, espirales o irregulares.

Las primeras galaxias se formaron solo unos cientos de millones de años después del Big Bang.
Se han descubierto galaxias con una edad de 13420 millones de años, es decir, formadas solo 380 millones de años después del Big Bang.
La secuencia de Hubble se creo como una secuencia evolutiva, es decir, las primeras galaxias serían las elípticas o galaxias tempranas mientras que las espirales serían posteriores o por evolución de las anteriores.
Actualmente se cree que el proceso es el contrario.
En cualquier caso, parece que lo primero que se forman son los cúmulos globulares que pueden quedarse girando en el halo de las galaxias o ser absorbidos por el núcleo de la misma, por lo que suelen estar formados por estrellas viejas.

En resumen, se puede deducir el siguiente proceso en la evolución de las galaxias.

A partir de las nubes de gas y polvo en el medio intergaláctico se formarían las protogalaxias que serían formaciones caóticas de gas y polvo que debido a la gravedad se contraen. A medida que avanza el tiempo, comienzan a formarse las estrellas. Tendríamos una galaxia de tipo irregular (Irr).

Con el tiempo y la gravedad se contraen aumentando la rotación (conservación del momento angular), y se forman los brazos espirales, en los que se concentra el polvo y donde tiene lugar preferentemente la formación de estrellas.
La galaxia pasa a ser de tipo espiral (S), atravesando toda la secuencia correspondiente: Sc, Sb, Sa.

La galaxia irá consumiendo todo el gas y el polvo en la formación de estrellas. Los brazos espirales, debido a la rotación, se habrán enrollado por completo alrededor del núcleo, y la galaxia se caracterizará por sus estrellas viejas y evolucionadas. Se habrá convertido entonces en una galaxia elíptica (SO).

Este proceso se puede alterar si se produce una fusión de galaxias, que volverán a crear zonas de gran formación estelar.

Mas información:

https://hipertextual.com/2017/01/galaxia-tipo-hoag

http://www.abc.es/ciencia/abci-astronomos-descubren-nuevo-tipo-galaxia-201701032132_noticia.html

http://www.astrofisicayfisica.com/2010/06/clasificacion-de-las-galaxias-segun-la.html

Vida Extraterrestre

En toda la literatura y la filmografía de ciencia ficción aparece continuamente la referencia a la vida fuera de nuestro planeta o a seres extraterrestres.

Desde el punto de vista de la ciencia, la existencia de vida fuera de nuestro planeta sería quizá la noticia mas importante de todos los tiempos. Desde el punto de vista sociológico o psicológico para la humanidad también sería de enorme trascendencia el conocimiento de que no estaríamos solos en este inmenso universo.

En la entrada de 26 de Mayo ya me refería a la existencia de la búsqueda sistemática de exoplanetas por parte del telescopio espacial Kepler de la NASA. De los varios cientos encontrados hasta ahora, 21 con características similares a la Tierra , es decir, con características que permitan la aparición de la vida.

Por otro lado en la entrada de 31 de Agosto hablaba sobre el trabajo del SETI, organización que empezó dependiendo de la NASA pero que ahora es de financiación privada que se dedica a la exploración de señales de radio que puedan provenir de otras civilizaciones.

Es decir, no hablamos de ciencia ficción sino de científicos investigando sobre la posibilidad de vida extraterrestre, ya sea esta inteligente o no.

Últimamente han salido sobre este asunto dos noticias en cierta medida contradictorias.

Por un lado Kevin Hand, investigador de la NASA y uno de los responsables de la próxima misión a Europa, la sexta luna de Júpiter, afirma que en 20 años sabremos si hay una civilización extraterrestre.

Se refiere al hecho de que están programadas ya varias misiones espaciales para la exploración de Europa (uno de los satélites de Júpiter) y Encélado (uno de los satélites de Saturno). Tanto uno como otro están cubiertos de una capa de hielo debajo de la que se cree que puede existir un océano de agua liquida, sustancia imprescindible para la aparición de la vida.

Pero ademas nos da su opinión sobre el posible contacto con otras civilizaciones inteligentes: “Creo que es posible que detectemos una señal extraterrestre en los próximos 20 años. Cuando miras a nuestra capacidad de detectar señales de radio y ópticas de estrellas distantes, para el año 2035 habremos examinado suficientes estrellas. Incluso en un escenario muy pesimista, en el que solo haya una civilización capaz de comunicarse por cada 10 millones de astros, podremos encontrarla en esos 20 años”

Por otro lado, el físico actual quizá mas conocido, el británico Stephen Hawking, en un documental producido por un nuevo site de internet, Curiosity Stream, dedicado a la divulgación científica solo a través de internet y con producciones propias de gran calidad, afirma que cada vez esta mas convencido de que no estamos solos en el universo y por eso participa en un nuevo proyecto el Breakthrough Listen, que pretende escanear mas de un millón de estrellas cercanas buscando señales de vida.

Pero dice algo mas inquietante. Afirma que él sabe exactamente donde empezaría a buscar. Se refiere a un planeta encontrado alrededor de una estrella la KIC 8462852  que tiene desconcertados a los astrónomos. Unos de los métodos, el mas utilizado actualmente, para encontrar exoplanetas es el tránsito que consiste en medir la disminución del brillo de la estrella cuando el planeta pasa por delante (tránsito del planeta). Habitualmente esa disminución no pasa del 2 al 3% de brillo. Pero en la estrella KIC 8462852 la disminución es del 22%. Ello lleva a todo tipo de especulaciones, entre ellas la posibilidad de la existencia de una megaestructura construida por una civilización extraterrestre.

La estrella se encuentra a unos 1500 años luz de distancia, es decir, relativamente cerca dentro de nuestra propia galaxia que tiene unos 100000 años luz de diámetro.

Lo inquietante de lo que nos dice Stephen Hawking es que no deberíamos contestar a la señal recibida de una civilización extraterrestre. Especialmente si es de un planeta situado alrededor de una enana roja muy antigua, como Gliese832c de características similares a la Tierra recientemente encontrado a 16 años luz de nosotros,  ya que podría tratarse de una civilización miles de millones de años más avanzada que nosotros, lo que nos convierte en un objetivo muy fácil de conquistar o invadir ya que nosotros podríamos ser para ellos el equivalente a un hormiguero para nosotros.

Mas información

http://elpais.com/elpais/2016/11/18/ciencia/1479492168_342373.html

http://www.abc.es/ciencia/abci-stephen-hawking-exactemente-donde-empezar-buscar-civilizaciones-extraterrestres-201611140843_noticia.html

Proyecto breakthrough Listen

https://breakthroughinitiatives.org/Initiative/1

Proyecto SETI

http://www.seti.org/

Vídeo publicado por José Manuel Nieves, responsable de la sección de ciencia del periódico ABC.

La circunferencia de Feuerbach

Aunque no suele ser habitual, esta entrada va de Matemáticas.

Como les suelo decir a mis alumnos, son tan importantes para entender la Física que hasta hace muy poco tiempo no se diferenciaban. Matemáticos como Kepler hicieron grandes descubrimientos en el área de la Física (sus famosas tres leyes sobre el movimiento de los planetas) y físicos como Isaac Newton desarrollaron las matemáticas (cálculo integral y diferencial) que les permitieron sus avances en la Física.

En esta entrada os presento una curiosidad matemática sacada  de la sección “EL Aleph” de El Pais dedicada a la divulgación de las matemáticas.

Se trata de la relación existente entre un triángulo y la circunferencia determinada por los tres puntos medios de cada uno de sus lados. Resulta que en la misma circunferencia se encuentran los tres puntos determinados por la intersección de las tres alturas con los lados opuestos.

Y alguna coincidencia más que os dejo que descubráis en este artículo firmado por Miguel Ángel Morales, responsable de la citada sección de El Pais.

http://elpais.com/elpais/2016/09/16/el_aleph/1474027615_918655.html

Os dejo tambien el enlace con GeoGebra, pagina en la que encontrareis simulaciones matemáticas muy interesantes.

https://www.geogebra.org/materials/

El SETI y Próxima b

¿Que tienen de común ambos?

El SETI es un organismo en estos momentos de financiación privada que investiga la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Su nombre es el acrónimo en inglés Search of ExtraTerrestrial Intelligence.

Surgió inicialmente financiada por la NASA en los años 70. Posteriormente la NASA debido a la falta de fondos le retiro la financiación por lo que los responsables del proyecto decidieron continuar con el mismo a base de financiación privada.

El SETI utiliza  los radiotelescopios de Arecibo y el Allen Telescope Array  en California para la busqueda de una señal de radio que denote la presencia de una inteligencia extraterrestre capaz de generarla, a la vez que se encarga de enviar señales de radio al espacio para poner de manifiesto nuestra presencia.

En Próxima b se ha encontrado recientemente un planeta de características similares a la Tierra. Esto solo quiere decir que se encuentra en una zona respecto de su estrella que permite la existencia  de agua líquida.

La búsqueda de planetas extrasolares se ha acelerado últimamente.

En mi entrada de 26 de Mayo pasado me refería al éxito del telescopio espacial Kepler en la búsqueda de planetas extrasolares. Hasta el momento mas de 1200  catalogados, aunque parecidos a la Tierra solo unos 20.

Respondiendo a la pregunta inicial sobre qué tienen que ver ambas noticias, en ambos casos casos se trata de investigar la posibilidad de existencia de vida fuera de nuestro planeta. No se trata de ciencia ficción. Sino solo de ciencia y de investigar dicha posibilidad.

Una de las razones que impulsa a los científicos a ello es la archiconocida ecuación de Drake. La ecuación se basa en que el número de estrellas que forman nuestro universo observable es de   7×1022     El número es tan enorme que aunque la fracción de estrellas que posean planetas sea pequeña, lo mismo que el número de planetas que se encuentren en la zona habitable de la estrella y de estos en los que se haya desarrollado la vida y de estos en los que haya llegado a desarrollar una civilización inteligente, el número que se obtiene sigue siendo significativo.

En el libro CONTACTO de Carl Sagan, famoso astrónomo y divulgador científico y creador de la serie COSMOS, a la pregunta de un niño sobre si hay vida fuera de la Tierra la protagonista, también astrónoma, después de hablar de la inmensidad del universo, afirma “si no hay nada ahí fuera, cuanto espacio desaprovechado no?”

Es decir, en un universo formado por miles de millones de galaxias que a su vez estan formadas por miles de millones de estrellas cada una, la posibilidad de que exista vida en alguno de los miles de millones de planetas tiene que ser alta.

Otra cuestión diferente es la posibilidad de contactar con alguna de estas civilizaciones. La imposibilidad de que nada en el universo pueda viajar mas rápido que la luz nos lo pone muy difícil.

Para más información:

http://www.seti.org/

https://es.wikipedia.org/wiki/Ecuaci%C3%B3n_de_Drake

http://elpais.com/elpais/2016/08/31/ciencia/1472630081_159405.html